起飞!空中客车计划建立首个太空卫星工厂

空中客车日前已被欧盟委员会选中,将通过“地平线2020”项目研究在太空中进行航天器制造。PERIOD项目(PERASPERA In-Orbit Demonstration)将重点研究卫星的在轨装配和制造。这份A/B1阶段研究合同价值300万欧元,将持续两年,其目标是为后续研究建立一个在轨验证系统。

PERIOD项目设想的“轨道工厂”将直接在太空中进行天线反射器等主要部件的制造,组装航天器部件以及替换卫星有效载荷等工作。

该项目为未来大型结构的在轨制造铺平道路,将彻底改变空间系统的设计、建造和运营方式。与在地球上制造并发射到太空的传统方式相比,在太空中制造的物体不受发射的限制和要求(例如运载火箭对重量和体积限制、承受发射的结构强度等),因此具有明显优势。

为了实现这一目标,位于不莱梅的空客防务与航天部门正在领导一个由7个欧洲创新者组成的团队,他们能够带来在机器人操控、虚拟现实和太空装配等领域的专业知识。

PERIOD项目将通过验证颠覆性能力,展示空间服务、制造和组装的价值。它还将帮助欧洲发展相关领域的能力以及工业基础设施,使其处于在轨服务和制造市场的前沿。PERIOD项目将刺激未来的研究,创造新的市场机会,并促进就业机会和前瞻性技术的增长。

未来的太空工厂以及验证机能够通过运载火箭送入轨道,随后作为自由飞行器在轨道上激活并开始生产。使用国际空间站的基础设施进行在轨制造是另一种更灵活、成本更低的选择方案。

空中客车太空探索未来项目主管Silvio Sandrone表示:“十多年来,空中客车始终致力于在轨制造技术,PERIOD项目将帮助欧洲将其综合技术能力提升到新的水平。未来的大型空间系统只能在轨制造和组装,因此欧洲在这一关键能力上走在最前沿至关重要。”

空中客车团队已经参与了其他一些太空研究项目,其中包括欧洲航天局资助的首个金属3D打印机Metal3D,将于明年部署到太空,以及在德国航空航天中心(DLR)支持下展示机器人和基于AI的组装操作的MANTOS项目。

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